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Oceana Lattitude mesure la marée noire


Mardi 7 Septembre 2010


L'expédition de l'association espagnole Oceana se poursuit dans le golfe du Mexique. Elle vient de prélever des échantillons des eaux pour analyser la présence d'hydrocarbures toxiques autour de la plate-forme Deepwater Horizon. Les résultats seront livrés d'ici un mois.




Jeff Short met en place les instruments de mesure de la pollution par les hydrocarbures. © Oceana/Carlos Suárez
Jeff Short met en place les instruments de mesure de la pollution par les hydrocarbures. © Oceana/Carlos Suárez
Voilà juste un mois que Oceana Lattitude est parti en expédition scientifique dans le golfe du Mexique. Son objectif : étudier la marée noire ouverte par la plateforme Deepwater Horizon. A son bord, des scientifiques, des plongeurs… et le matériel nécessaire aux explorations sous-marines, menée par l’océanographe Xavier Pastor.

La marée noire dans le golfe du Mexique est atypique : le pétrole s’est échappé non à la surface de l’océan mais dans ses profondeurs. L’œil humain ne suffit pas à en saisir l’ampleur.
C’est justement pour la mesurer que l’équipage a installé ses derniers jours une série de stations de mesure autour des installons de la plate-forme. Elle vient de les relever et s’apprête à les envoyer à un laboratoire indépendant. Le but : mesurer la pollution, analyser la composition des eaux et détecter les particules microscopiques des dérivés toxiques d’hydrocarbures.

Ce système de détection a été conçu par Jeff Short, aujourd’hui directeur scientifique d’Oceana pour le Pacifique. Cet ancien chercheur n’en est pas à sa première marée noire. Alors qu’il travaillait pour l’agence américaine chargée de l’étude de l’océan et de l’atmosphère (NOAA), il avait suivi les conséquences des rejets de l’Exxon Valdez. Il mène actuellement une campagne contre le développement de l’exploitation pétrolière off-shore en Alaska.


« Aucune entité n’a mis en place de système de capteurs comme celui d’Oceana même si l’utilisation d’agents dispersants a fragmenté les particules de pétrole brut pour les rendre invisibles, explique-t-il dans un communiqué de Oceana. Une fois les mesures analysées, nous obtiendrons des données fiables concernant la pollution effective de la zone. Vingt ans après la catastrophe de l’Exxon Valdez en Alaska, des zones côtières et de pêche sont toujours affectées. Or les déversements de la Deepwater Horizon sont bien plus graves ». Les résultats des analyses seront connus d'ici quatre semaines.

La mission de Ocana Lattitude se poursuit encore un mois. « Ces mesures seront complétées par des immersions à plusieurs endroits dans le golfe effectuées par des plongeurs d'Oceana et par les robots sous-marins qui peuvent se rendre à 300 mètres et à 700 mètres respectivement » commente Xavier Pastor.

Ester Gran


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