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Le syndrome du nez blanc serait européen


Mardi 10 Avril 2012


Depuis 2006, une nouvelle maladie touche massivement les chauves-souris aux Etats-Unis et au Canada. Appelée le syndrome du nez blanc, elle aurait été ramenée d'Europe.




Le syndrome du nez blanc fait des ravages en Amérique du Nord. Depuis qu’il est apparu sur ce continent en 2006, il a tué plus de 5,5 millions de chauves-souris. C’est un champignon, le Geomyces destructans, qui est responsable de cette maladie atteignant les chiroptères.

Ce champignon est aussi présent en Europe ; mais les chauves-souris européennes qui peuvent en être porteuses ne développent pas souvent la maladie. Une équipe scientifique de l’université de Winnipeg au Canada a cherché à savoir si un lien existait entre les souches pathogènes américaine et européenne.


Les chauves-souris européennes ont acquis une certaine immunité

Menés par le professeur Graig Willis, les chercheurs ont conclu que le champignon américain venait d’Europe. Il a frappé de plein fouet les populations de chauves-souris sans que leur système immunitaire ait eu le temps de s'y préparer.

Selon les chercheurs, il n’aurait pas muté sur le continent américain : sa virulence n'a donc pas été décuplée. S’il revenait par ici, il ne menacerait donc pas les chauves-souris européennes qui ont acquis une certaine immunité contre le syndrome du nez blanc.

Le Geomyces destructans a sans doute été amené par des touristes en goguette outre-Atlantique voilà à peine six ans. C’est dans la grotte de Howe dans l’Etat de New York qu’il a été signalé pour la première fois.

L’équipe doit poursuivre ses recherches pour confirmer ses premières conclusions. L’étude a été publiée dans le journal Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Virginie Bhat




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