Les animaux entre ciel et terres sauvages

Plathelminthe de Nouvelle Guinée, nouvelle bête noire de la biodiversité en France ?


Lundi 10 Mars 2014


Cinq centimètres de long. Cinq millimètres de large. Sa bouche sous son corps, en son milieu. Après le frelon asiatique, ce petit ver de Nouvelle Guinée pourrait devenir une nouvelle bête noire sur le territoire français. Les scientifiques qui l'ont découvert à Caen lancent l'alerte. Une découverte rapportée dans un article publié le 4 mars dans PeerJ2.




Le Plathelminthe de Nouvelle Guinée mangeur d'escargots pourrait devenir une nouvelle bête noire de la France ©Pierre Gros
Le Plathelminthe de Nouvelle Guinée mangeur d'escargots pourrait devenir une nouvelle bête noire de la France ©Pierre Gros
Plathelminthe de Nouvelle-Guinée, ce ver de 5 millimètres de large et 5 centimètres de long habite les régions montagneuses de l'île. A trois mille mètres d'altitude. Plat, son dos arbore une jolie couleur olive noire, une bande centrale claire. Son ventre est plus clair. Et particularité de sa nature : sa bouche n'est pas dans le prolongement de sa tête, mais au milieu de son ventre !

Le plathelminthe de Nouvelle-Guinée est l'une des cent espèces exotiques envahissantes les plus néfastes au monde

Mais voilà qu'avec la mondialisation des échanges de marchandises, ce ver tropical vient de débarquer sur le territoire français. A Caen plus précisément où il vient d'être découvert dans une serre du jardin des Plantes de cette ville de Basse-Normandie. Des scientifiques dirigés par Jean-Lou Justine de l’Institut de systématique, évolution, biodiversité (1) l'ont identifié d'après son aspect caractéristique et une analyse moléculaire. Les chercheurs qui ont publié leur découverte dans un article publié le 4 mars dernier dans Peer J sonnent le tocsin.

De fait, le plathelminthe de Nouvelle-Guinée aime les escargots terrestres dont il se nourrit. Sa prolifération sur un territoire vierge où il ne connaît pas aujourd'hui de prédateur pourrait menacer des espèces endémiques. La France et l'Europe abritent des centaines d'espèces d'escargots, certaines menacées et protégées.

L'expérience l'a démontré : là où ce ver s'installe il devient difficile de s'en débarrasser. Introduit parfois volontairement dans plus de quinze territoires du Pacifique son espèce y est devenue envahissante !

Les scientifiques craignent donc que le ver nouveau venu se répande dans les milieux naturels en France et en Europe. « Il a été observé en laboratoire qu’il est capable de consommer des escargots européens, En fait, même si Platydemus manokwari menace surtout les escargots, un des principaux dangers de cette espèce est que son régime alimentaire est très diversifié – elle peut se nourrir de dizaines d’espèces, dont des vers de terre. » notent les experts dans un communiqué.

Les chercheurs appellent donc à la vigilance et dès à présent une réflexion sur « la mise en place de mesures d’éradication et de contrôle de ce plathelminthe ». Un plathelminthe qui figure dans la liste de cent espèces exotiques les plus néfastes au monde.


(1) Muséum national d’Histoire naturelle/CNRS/UPMC/EPHE

Virginie Bhat




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