Les animaux entre ciel et terres sauvages

Le bouquetin des Pyrénées peut-il ressusciter?


Mardi 21 Septembre 2010


Le bouquetin des Pyrénées est l'un des trois mammifères qui ont officiellement disparu du territoire français selon l'Union mondiale pour la conservation de la nature. Depuis vingt ans, le projet de sa réintroduction plane sur le massif. L'été dernier, le projet est revenu sous les projecteurs.




Chantal Jouanno l’avait annoncé en juillet dernier lors de son déplacement à Toulouse. La France veut réintroduire le bouquetin dans les Pyrénées en collaboration avec l’Espagne. Le milieu le permet et nombreux sont ceux qui souhaitent son retour, avait précisé la secrétaire d’Etat chargée à l’Ecologie. C’est en outre une espèce facile à observer et qui permettrait de renforcer le tourisme de masse.

Le bouquetin des Pyrénées est l’une des trois espèces animales qui ont disparu du territoire hexagonal. Les deux autres sont des mammifères marins : la baleine des Basques et le phoque moine.

La France a perdu son bouquetin des Pyrénées depuis près d’un siècle. Sur le versant espagnol, Celia, la dernière femelle, est morte à l’âge de 13 ans en janvier 2000 dans le parc d’Ordesa y del Monte Perdido (Mont Perdu). Un arbre s’est abattu sur elle qui l’a tuée aussi sec.

Pourquoi ce bouquetin a-t-il disparu du massif montagneux ? Les scientifiques avancent toute une série d’hypothèses : compétition alimentaire avec le chamois, chute de la fertilité, infections parasitaires transmises par les animaux d’élevage, changement climatique, et enfin braconnage. Sa tête et ses cornes ont été très recherchées comme trophées de chasse.

Si le bouquetin des Pyrénées est éteint, comment peut-on penser à le réintroduire ? En fait, capra pyrenaica pyrenaica est une sous-espèce du capra pyrenaica, bouquetin ibérique. Il a deux cousins présents encore dans la péninsule ibérique. Son troisième parent qui vivait au Portugal s’est lui aussi éteint au XIXe siècle.

La population globale du bouquetin ibérique est estimée à 60 000 individus. Elle est encore classée quasi menacée par l’Union mondiale pour la conservation de la nature. A petits pas, l’espèce reconquiert les massifs montagneux espagnols, jusqu’au pré-Pyrénées aragonaises. Des plans de réintroduction dans les monts de Tolède et Ancares leoneses ont donné un coup de pouce à cette recolonisation espagnole et portugaise. Reste la France.

Ce sera donc l’un des cousins du capra pyrenaica pyrenaica qu’il faudra aller chercher pour reconstituer une population dans le massif pyrénéen français. A moins que les tentatives de clonage engagées depuis 2000 arrivent à leurs fins. De fait, l’Espagne a passé un accord avec la compagnie de clonage ACT en 2000. Le second travaillerait sur le sujet dans le but d’une réintroduction de l’espèce dans son habitat naturel.

Avant que Celia ne disparaisse en 2000, elle avait été capturée un an plus tôt et des tissus avaient été prélevés pour être congelés. Les scientifiques ont donc eu le matériel génétique nécessaire pour mener les recherches de clonage. En 2003, 283 embryons avaient pu être reconstitués. 54 d’entre eux avaient été transférés sur des femelles bouquetins ibériques. Parmi lesquels, deux seulement sont allés jusqu’à deux mois de gestation. Les deux femelles ont avorté ensuite naturellement. En 2009, rebelote. Sur 439 embryons clonés, un seul donna vie à un petit bouquetin. Ce dernier est mort sept minutes après sa naissance du fait de difficultés respiratoires.

Le clonage est-il la panacée ? En 2008, l’Efsa, dans un rapport sur le sujet pour les animaux d’élevage, avait pointé du doigt que la technique pouvait altérer la santé et le bien-être des animaux.

Une chose est sûre. La réimplantation de bouquetins dans les Pyrénées, si elle arrive à terme, sera plus facile à mener que celle des ours. Bien moins polémique en tous les cas. Le 4 septembre dernier, le Parc national des Pyrénées, le parc régional des Pyrénées ariégeoises et le parc régional des Pyrénées catalanes ont signé une convention de partenariat. Au menu de cette convention : la réintroduction du bouquetin. Sera-t-il ibérique ? Aura-t-il dans ses gènes de l’ADN de Celia, dernière femelle capra pyrenaica pyrenaica morte en 2000 ?


Ester Gran



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